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            林林總總說北極

            源遠流長的歷史

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              北極博物館 > 源遠流長的歷史  > 北極探險史


          “愚人節”與中國公司
          ——弗羅貝舍與西北航線

            正當對東北航道的探索屢遭失敗的時候,一位叫馬丁·弗羅貝舍的勇敢的英格蘭商人兼航海家忽然對西北航線的探索又重新提起了興趣。他認為,既然麥哲倫能找到一條航道繞過美洲的最南端,那他就能找到一條通道,繞過美洲的最北端而到達中國。

            經一番努力,他終于得到了俄羅斯公司的贊助,于1576年春天率兩條小船開始航行。他們繼北歐人之后第一次看到為冰雪所覆蓋的格陵蘭島的最南端,但因那張錯誤百出的則諾地圖,他們稀里糊涂地認為那可能是歐洲大陸。在向美洲大陸的航行中他們看到了海峽(后被命名為弗羅貝舍灣),并遇到了劃著皮筏子在海上狩獵的愛斯基摩人。這使他們欣喜若狂,因為愛斯基摩人明顯的東方人的特征使他們確信離中國已經不遠了。他們試圖與這些愛斯基摩人建立友好關系,但有5個愛斯基摩人乘著他們唯一的一條小船上岸后一去不復返了,弗羅貝舍所得到的唯一補償是扣留了留下來的一個愛斯基摩人,但回英格蘭不久,便因為感冒而死去。至此,這位勇敢的馬丁先生想再次北征的努力不僅成了泡影,且還面臨法院的傳訊。在危急關頭,他卻因一意外事件獲得了新的機遇。

            在他們回來的紀念品中,有一塊黑亮的石頭,經專家分析表明,每噸礦石含有7.15英鎊的黃金,16英鎊的銀,去掉大約8英鎊的運費和10英鎊的提煉費,純利潤高達5英鎊多!結果,對西北航線的探測變成了一場黃金沖擊。不等春天的到來,便組織了第二次考察。弗羅貝舍自然成了首領。與此同時,一個金礦公司誕生了,即中國公司。伊麗莎白女王也動起來了,她雖把這塊新發現的土地叫做富產的未知地,卻悄悄地購買了中國公司的股票,并于1577年春天,弗羅貝舍的3艘船離開英格蘭之前,特許弗羅貝舍吻了她的手。

            他們在原地附近終于發現了一個大金礦。正當他們欣喜若狂時,與附近的愛斯基摩人不期而遇。這次他們以物易物,討價還價地做起買賣來。而有個愛斯基摩人從衣服襟上割下一塊皮子,硬要與船長換取禮物,引發了場戰爭。由于愛斯基摩人離的行李近,先抄起了長矛向白人沖去。水手一看不妙,撒腿往回跑,船長的屁股上中了一箭。但當白人取了槍卷土重來時,打死5個俘虜了2個愛斯基摩人。他們押著兩名俘虜,載著200噸礦砂,凱旋而歸。

            緊接著,又組織了第三次航行:共15艘船滿載著100多個移民及他們的房子和財產,組成了支龐大的船隊。他們計劃要在那里建個碼頭,開拓一片殖民地,把大英帝國的版圖擴展到冰凍的美洲北部。這也是英格蘭歷史上向外邁出的最勇敢的一步。因此弗羅貝舍不僅成了海軍上將和船隊司令,還得到女王的嘉獎:一條寫著“我親愛的朋友馬丁·弗羅貝舍”的金項鏈。1578年5月31日出發之前,每位船長都榮耀之至地親吻了女王的手。

            而一離開格陵蘭島,船隊便遇上了大風,刮來的冰塊不僅阻塞了航道,還把滿載著越冬房屋的部件、移民財產和家具的三桅帆船擠破,沉入海底。船隊也被暴風吹散。大風過后,他們徘徊了幾天,只好裝上幾船礦砂,悻悻地踏上歸途。

            回到英格蘭碼頭,不僅沒人迎接,而且人們都嘲弄看著他們,與出發時的熱烈場面形成鮮明的對比。一問才知道,原來就在他們離開之后,化驗結果也出來了,他們吃盡了千辛萬苦所找回來的黃金,實際上只是一些毫無價值的黃鐵礦。那家中國公司和所有持有其股票的人除女王外都破產了?蓱z的弗羅貝舍先生被嘲笑成“愚人金”的倒霉發現者。

            歷史就是這樣,以無窮的事件為鏈條,永無休止地往前滾動著。有些事件,在當時看來,只不過是一個小小的插曲或者鬧劇,但過后看來,卻有著深刻的歷史含義。弗羅貝舍的航行,這件事的影響是相當深遠的。因為,是他第一次提出了到海外去探險尋寶的想法,并以其堅毅、勇敢和不屈不撓的奮斗精神加以實施,雖失敗,卻大大開闊了英國人的眼界和思路。在以后的幾個世紀里,英國殖民者到處擴張,從美洲到亞洲,從非洲到澳洲,建起了一個又一個殖民地,幾乎控制了大半個地球。

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