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            林林總總說北極

            源遠流長的歷史

            頑強的北極生命

            資源開發與保護

           

           

           

              北極博物館 > 源遠流長的歷史  > 北極探險史


          英國人再進北極

            19世紀剛剛開始,歐洲局勢即陷入了混亂。1803年,拿破侖戰爭終于爆發。以法國為一方,歐洲國家聯盟為另一方,展開了一場混戰,一共打了12年,直到1815年的滑鐵盧戰役,拿破侖才終于一敗涂地。接著面臨著一個問題,在戰爭中發展起了那么多軍艦,培養出了那么多人才,讓他們去干什么呢?于是,英國海軍部決定重新開始對北極地區的調查和探索,以便顯示一下自己在海上的霸主地位,并且要趁機擴張英國的版圖。這樣,那些戰爭中涌現出來的英雄們也便有了新的用武之地。

            1818年,有人出版了一本《北極航行編年史》,其中的一張地圖勾畫出了當時所知道的北極地區的粗略輪廓,同時也留下了大量空白和疑問之處,這便為新一輪的北極考察注入了新的動力。6月17日,有4艘軍艦揚帆起航。于是,人類向北極進軍的歷史又開始了新的篇章。這次航行的目的是非常明確的。有兩艘船只從斯匹次卑爾根群島往北,過北極點而到達西伯利亞;另外兩艘則通過巴芬灣進入西北航線而到達白令海峽。他們是如此雄心勃勃,信心十足,以為這兩個目標猶如囊中取物,可以手到擒來。因此,他們不僅想好了4艘船在白令海峽相會的慶祝儀式,而且甚至連在慶祝儀式上的演說詞也準備好了。

            往北行進的兩艘船是由帕坎船長和他的副手富蘭克林指揮的。他們滿懷希望想創造出一個奇跡。但是天不作美,剛行至半路,先是遇上了大風,前進不得,接著兩條船又被牢牢地凍住,寸步難行。后來,他們繪制了一張斯匹次卑爾根群島東北部分的地圖,便班師回營了。

            另兩艘船是由船長約翰·羅斯和他的副手威廉·潘瑞指揮的。他們先是在格陵蘭島北部的迪斯科灣救出了凍在那里的45名捕鯨者以及他們的船只,然后繼續往北,于1818年8月8日發現了生活在地球最北端的愛斯基摩部落,即北極因紐特。這些人與世隔絕已經有許多世紀了,他們與其他人類的聯系都已經變成了神話傳說,他們認為他們是生活在地球上的唯一人類,周圍的浮冰則是他們的邊界。因此,當兩艘船出現在地平線上時可把他們嚇壞了,他們把高高的船帆看成了翅膀,以為那是兩只神鳥自天而降,是來吃掉他們的,所以都躲得遠遠的。幸好船上有一名愛斯基摩翻譯,而且準備了許多禮物,包括200面鏡子、102磅蠟燭油、129加侖杜松子酒和40把雨傘。他們先把這些東西擺在冰上,請翻譯慢慢解釋,消除疑慮。后來那些愛斯基摩人終于走了過來,他們的第一句話則是:“它們是從月亮上來的嗎?”人們漸漸圍攏過來,睜大了吃驚的眼睛觀察著周圍的一切。膽大者還爬到船上,對于任何一樣東西都感到神秘而且新奇。這是完全可以理解的。因為對于這些愛斯基摩人來說,除了冰雪、海豹和獸皮之外,幾乎一無所有。唯一可以使用的金屬是從天上掉下來的鐵隕石。能從海上揀到一段漂木都是極為寶貴的。所以,他們對眼前的一切羨慕之至,恨不得把所有的東西都搬回家去。羅斯調查和研究了他們的服裝、武器、狗拉雪橇和生活方式,而且命名他們為北極最靠北的居民。這些純撲而善良的愛斯基摩人給了后來的探險者和捕鯨者以很大的幫助,但他們自己卻慘遭厄運。由于長期與世隔絕使他們對于外界帶進來的疾病毫無抵抗能力,幾十年后,其人口減少了一半多。

            也就在這次航行當中,羅斯的船隊深入到蘭開斯特海峽達80.4公里。然而,遺憾的是,他因為看到了一些連綿的群山和陸地,便以為這只是一個海灣。盡管其副手潘瑞一再請求繼續前進,他卻決定返航,因此失去了打通西北航線的一次寶貴時機。

            在此后的幾十年里,英國人又從海上和陸上多次深入美洲的北極地區,其足跡一直延伸到阿拉斯加。其中最重要的成就是,于1831年5月的最后一天,上述那位羅斯先生的侄子,年輕的克拉克·羅斯在人類歷史上第一次確定出了北磁極點,指南針的垂直傾角達89o59。接著他又揮師南下,試圖到達南磁極,雖然沒成功,卻發現了羅斯海和維多利亞地。這在南極探險中也是了不起的成績。

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